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根据苏格兰老年人纵向研究的数据,抽样推理能力与年龄相关的下降预示着随后几年抑郁症状的增加。该研究发表在心理科学协会期刊心理科学杂志上。

苏塞克斯大学(University of
Sussex)心理学家进行的一项新的大规模纵向研究发现,20多岁、30多岁和40多岁的成年人所经历的抑郁和焦虑之间有着明显的联系,他们在50多岁时记忆力下降。这项发表在《英国精神病学杂志》(British
Journal of
Psychiatry)上的研究,是同类研究中第一次着眼于30年中年早期经历的抑郁症状与中年认知功能下降之间的关系。

日内瓦大学的研究员Stephen
Aichele说:“鉴于全球人口老龄化,后世心理健康问题日益重要。”“我们的研究结果表明,监测成年后期的认知减退可能会加快减少抑郁风险相关增加的努力。”

苏塞克斯郡的心理学家分析了国家儿童发展研究的数据,该研究成立于1958年,有超过1.8万名婴儿参与,从出生到童年,一直到成年。苏塞克斯郡的心理学家们发现,参与者在过去三十年中所经历的症状的累积,提供了一个强有力的指标,表明成年人到50岁时,记忆功能呈线性下降。

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他们发现,抑郁或焦虑的一个集对记忆功能的影响很小在中年成人,不管这十年的经历,但是,一旦发作增加到两个或三个的三十年中,这种预测稳定被试的记忆功能下降时达到五十。

许多成年人在生命的后几十年中会经历一定程度的认知衰退。研究还表明,认知障碍和抑郁在老年人中是相关的

通常,随着认知能力下降,抑郁症状增加。然而,研究人员尚无法最终确定因果关系的方向。也就是说,认知能力下降会导致抑郁,抑郁会导致认知能力下降,还是这种现象相互加强?

为了更清楚地了解这种关系随时间变化的动态,Aichele及其同事检查了作为Lothian
Birth Cohort
1936年收集的数据,这是对苏格兰成年人的纵向研究。他们的分析包括来自1,091名成年人的数据,这些成年人在70岁时进行了评估,并且在大约3年的时间间隔内进行了多达3次,直至79岁。

尽管其他研究已经研究了与阿尔茨海默病和痴呆相关的记忆缺陷和其他认知障碍相关的抑郁风险,但研究人员选择了参与者的抽象推理,这是一种与日常生活中的功能密切相关的认知能力。该研究的参与者完成了几种抽象推理措施,执行诸如从几何图案中识别缺失元素和使用组成部分再现视觉空间模型等任务。

参与者还通过医院焦虑和抑郁量表提供有关其抑郁症状的信息。

平均而言,参与者的抽象推理能力和抑郁症状在整个研究过程中恶化。此外,每次评估时相对较低的认知功能与随后抑郁症状的增加相关,并且这种关联随着时间的推移变得更强。

Aichele及其同事使用先进的统计模型来分析这两个指标随时间的动态关系。他们发现,在一次评估中较低的抽象推理分数与后期评估中抑郁症状的增加有关;在给定评估中增加的抑郁症状与抽象推理的后续变化无关。

社会人口统计学和其他与健康相关的因素 –
如教育水平,社会经济状况以及与心血管疾病,中风和糖尿病相关的诊断 –
似乎并未影响抽象推理与抑郁症状之间的关系。

了解为什么抽象推理中与年龄相关的减量导致抑郁症状增加仍是未来研究的问题。Aichele及其同事指出,有几种潜在的机制可以起作用,包括未测量的疾病过程,遗传易感性和日常功能的下降。

研究人员希望通过检查可能削弱认知衰退与抑郁之间联系的培训,治疗和社会支持等因素来继续这项工作。

“我们希望这项研究对于直接受年龄相关认知能力下降影响的个人以及希望帮助因心理健康变化而受到不利影响的老年人的家庭成员和护理提供者都具有广泛的兴趣,”Aichele说。

这一点,从边缘实验室苏塞克斯大学的心理学家认为,强调保护未来的记忆功能的机会通过促进精神卫生干预在年轻的成年人,他们呼吁英国政府投资年轻人的心理健康作为一项预防措施来保护未来人口老龄化的大脑健康。

苏塞克斯大学心理学高级讲师Darya
Gaysina博士说:“我们发现,抑郁症患者在成年后经历的次数越多,他们在以后生活中出现认知障碍的风险就越大。”这一发现强调了有效管理抑郁症的重要性,以防止复发性精神健康问题的发展与长期负面结果。

“因此,我们希望政府在为年轻人提供心理健康方面投入更多资金,不仅是为了患者的眼前利益,也是为了帮助保护他们未来的大脑健康。”

除了记忆力,心理学家还评估了参与者在50岁时的语言流利度、信息处理速度和准确性得分。令人鼓舞的是,抑郁和焦虑的发作对认知功能的后四个区域几乎没有影响,但相关的记忆丧失表明,成年早期经历的抑郁症状可以预测老年痴呆症。

AG亚游国际集团,先前的研究由实验室苏塞克斯大学的边缘发现抑郁症状之间的关系经历了年长的成年和认知能力下降的速度,但这是第一次如此大的和英国代表性已经能够让这个链接在成年前三个十年。

苏塞克斯大学的心理学博士生琥珀约翰说:“我们从先前的研究中得知,抑郁症状在成年中期到后期经历成年晚年可以预测脑功能下降但我们惊讶地发现,显然持续抑郁症状在三十年的成年是贫困的一个重要预测在中年记忆功能。

“随着这项研究的发表,我们呼吁政府在心理健康方面进行投资,以帮助遏制抑郁症和焦虑症反复发作的风险。从个人的角度来看,这项研究应该是一个警钟,让你尽你所能来保护自己的心理健康,比如与朋友和家人保持良好的关系,进行体育锻炼或练习正念冥想——所有这些都被证明可以促进心理健康。当然,如果你觉得自己需要治疗抑郁症或焦虑症,可以去看医生寻求建议。”

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